庭日記:庭を掘る(2019年8〜9月)

庭造りを始めるにあたって、庭のほぼ全体を覆っていた砂利を全部集めて1ヶ所に山積みにしていたのですが、ついにこれを全部処分して新しい花壇作りに取り掛かることにしました。最初は業者に頼んで持っていってもらおうと思っていたのですが、引き受けてくれる業者が見つからず、仕方なくDIYでやることに…。

廃棄物回収用のコンテナは自治体から借りました。イギリス英語でskipと呼ばれているもので、造園や改築など大きな廃棄物がたくさん出る時にまとめて捨てるのに使うものです。民間業者から借りる場合は必要に応じてサイズを選べるのですが、自治体で貸しているのは”8 cubic yard skip”と呼ばれる標準サイズ(高さ1.22 m、長さ3.66 m、幅1.68 m)のみ。4日間のレンタル期間が終わると自治体のゴミ処理場に運ばれます。せっかくなので物置にしまいこんであった大型ゴミも放り込んで、その上にひたすら砂利を積み上げます。

スキップを借りた時は「標準サイズのスキップだと大きすぎるのでは?」と思ったのですが、どうやら量を少なく見積もりすぎていたようで、作業が完了する頃にはほぼ満杯。重量制限に引っかかるのではないかと心配しましたが、無事回収されていきました。


作業開始直後とほぼ終了時

全部片付けてすっきりした地面を花壇にするため掘り始めました。うちの庭はどこを掘ってもそうなのですが、とにかく石が多くて、大小ざくざくと出てきます。写真は半分くらい掘り終わった時点で取り除いた石の山。花壇の部分は今のところ雑草が生えるのを防ぐため、不織布のマルチシートで覆ってあります。全体を掘り終わったら堆肥や腐葉土を入れて、香りの良い花の咲く灌木類を植える予定です。

 

庭日記:ユリ(2019年7〜8月)

ユリが好きなので、今年は春に3種類の球根をそれぞれ3個ずつ買って、大きな鉢にまとめて寄せ植えにしました。花期がそれぞれ異なり、7月にRegale、8月初めにGran Tourismo、8月下旬にExtravaganzaと順番に咲いていきました。どれも香りが良く、家に切って飾ったら、特に夕方になると香りが強まって家中に漂います。ブログでは香りをお届けできないのが残念。

Regale
Gran Tourismo
Extravaganza

 

庭日記:コンパニオン・プランティング

有機ガーデニングでは、殺虫剤を使わずに虫の被害を防ぐ方法のひとつとして、コンパニオン・プランティングが奨励されています。

コンパニオン・プランティングとは、守りたい植物の近くに虫除け効果のある植物を混植すること。

虫の嫌う匂いがある植物を植えて虫が近づくのを防いだり、逆に虫が好む植物をおとりとして植え、メインの植物に来る可能性を減らしたりと、いくつかのパターンがありますが、昔から定番の組み合わせというものがあるようです。

今年はつるが伸びない矮性のサヤインゲンを少し蒔いてみたのですが、その種子を買ったサイトでは豆類のコンパニオンとしてナスタチウムを勧めていたので、一緒に買って蒔きました。

が、

ナスタチウムの方が矮性のサヤインゲンより大きくなることに気づかなかったのはうかつでした。すくすく育ったナスタチウムの影に隠れてサヤインゲンの苗が見えない…。


↑ かきわけて探したところ。赤い花がサヤインゲン、黄色い花に赤い斑が入っているのがナスタチウム。

サヤインゲンに日光が届くよう、ナスタチウムを時々刈り込んでいるのですが、どんどん伸びる伸びる。

ナスタチウムは花や葉を食べられるので、剪定のついでに収穫してサラダに入れています。ちょっとぴりっとした辛味が独特。

 

庭日記:スイートピーの季節(2019年7月)

春に種をまいたスイートピーが咲き始めました。

庭で咲かせたままにしておくとすぐに結実して、それ以上あまり花が咲かなくなってしまうので、咲いたらどんどん切って家中に飾り、香りを楽しんでいます。

プラスチックごみ削減の取り組み

2017年に放映されたBBCのドキュメンタリー「Blue Planet II」でプラスチック廃棄物による海洋汚染の現状に光が当たったことがきっかけで、英国では世論が一気に動き、使い捨てプラスチック削減の取り組みが急速に進んでいます。

スコットランドではすでにプラスチック製の綿棒の販売が禁止され、今年(2019年)末にはプラスチックストローが禁止されることになっています。英国政府も来年の禁止を決めており、カフェやバーではすでに紙製ストローへの切り替えが進んでいます。

また、スコットランドではペットボトルやガラスビンのデポジット制度の導入も決まっています。オランダではおなじみだったボトル回収用の逆自動販売機がお目見えする日も近いようです。

我が家ではScottish Wildlife Trustという野生動物保護団体に夫婦で入っているのですが、今日届いた会誌の包装が前回までとは変わっていました。今までは透明のビニール袋に入っていたのですが、今回の袋はビニールではない様子。

 

ジャガイモのデンプンを原料にして作られた、生分解性の包装に変わっていました。自治体の生ゴミ回収で指定されている堆肥化可能な袋と同じ素材のようです。「堆肥に入れることができます」と書いてあるので、生ゴミと一緒に我が家の堆肥容器に捨てました。

英国各地で”zero waste shop”と呼ばれる無包装・量り売りの食料品店が次々オープンしていますが、我が町ダンディーにも最近になって立て続けに3つ開店しました。

https://www.facebook.com/thelittlegreenlarder/

https://www.facebook.com/greenwaysdundee/

https://www.facebook.com/BirchwoodEmporium/

大手スーパーでもプラスチックトレーの撤廃に取り組むところが出てきていたり、今後数年でプラスチック廃棄物削減が大きく前進しそうな様子です。

庭日記:池(3) ゲビオン昆虫ホテル(2019年6月)

上の池を作った時点で池の縁の直線部には長い木の板(建設現場で使われる足場板です)を置いていました。

この部分は防水シートを埋め込むことができず剥き出しのままなので、シートが動いたり紫外線にあたって劣化するのを防ぐために仮置きしてあったのです。その時は、後で大きなプランターを置くつもりでした。

でも庭を掘ると大小とりどりの石がたくさん出てきて置き場に困っていたので、ふと、プランターの代わりにゲビオンウォール(gabion wall)を作れば両方の問題をまとめて解決できると思いつきました。

ゲビオンは目の荒いワイヤメッシュのパネルを組み合わせたかごで、中に石を詰めるだけでモルタルを使わずに頑丈な石垣を作ることができます。日本では角型じゃかご(蛇籠)、ふとんかご等と呼ばれているそうで、護岸工事や災害復旧現場で使われていますが、英国では近年これをガーデニングで利用することが増えています。パネルをコイル状のワイヤでつなぎ合わせて箱状にし、石を詰めて蓋をするだけで素人でも簡単に石壁を組むことができるのが魅力。美観重視なら中に入れる石も見栄えが良いものを買う必要がありますが、我が家の場合は庭で出てくる邪魔な石の有効活用が目的なので、買うのはかごだけと安上がりです。

さらに、石の間の隙間は虫の隠れ場所・冬越し場所としても役立ちます。世界的な昆虫の激減がニュースになっている近年、英国では庭に「昆虫ホテル(bug hotel)」を置くことが奨励されています。市販のかわいいホテルもたくさんありますが、モルタルを使わず石だけで組んだ石垣は昆虫ホテルとしても機能するので一石二鳥です。


作業途中。かなり目の荒いメッシュなので、大きめの石を外側に入れ、小さい石は中の詰め物として使います。石の他に木の枝(生け垣を選定した時に出たもの)や割れた屋根瓦なども入れています。


プランターを使う計画だった時には、ツタを植えて擁壁を覆うように這わせたいと思っていたので、ゲビオンウォールにもツタを植えることにしました。鉢ではなく実験的に紙袋に植えて、大きくなったら根が袋から出て石組みの間にも伸びていくといいなと期待しています。うまくいかないようならかごの蓋を開けて取り出してやり直せばいいやという気楽さもゲビオンの長所。


完成したゲビオンウォール兼昆虫ホテル。詰め物が雑多で不揃いなので見た目は美しくありませんが、虫には使いやすいはず。同じく庭から出てきた自然石で縁取りされた上の池の景観に溶け込んで、まあ良しとしましょう。

庭日記:きのこ狩り(?)(2019年5月)

秋に前庭に作った花壇には雑草対策と乾燥対策を兼ねてバークマルチを敷いてあります。

バークマルチとは、林業廃棄物として出る樹皮をラフに砕いて多少堆肥化させたもの。厚く敷かないと効果がないので、某大手DIYチェーンの自社ブランド品(まとめ買い割引中)をまとめ買いして敷いてありました。

それでも少しは雑草が出てくるのでこの間草取りをしたのですが、バークマルチから見たことのないキノコがにょきにょき生えているのに気がつきました。全部抜いたらかなりの数になったので、写真に撮ってからコンポスト容器に捨て、そのまま忘れていました。

後でスマホの写真アルバムをチェックしていたらその写真が出てきたので、そう言えばと思ってツイッターに投稿したのですが…。

「それは アミガサタケでは!?」というリプライがたくさん返ってきました。

英語ではモレル(Morel)というそうで、私は全然知らなかったのですが、グルメ垂涎のキノコなのだとか…。

しまった、コンポストにする前に投稿すれば良かった…(笑)

バークマルチに菌糸がついていたのだと思うので、来年の春にまた出てくるのではないかと期待しています(笑)

庭日記:腐葉土作ってます

我が家で作っている腐葉土は、原料の9割以上が生け垣のセイヨウヒイラギの葉。常緑樹なので分解するのに時間はかかりますが、ずいぶんそれらしくなってきました。

夏か秋には使えるかな?という感じの出来具合です。腐葉土は養分はほとんどないのですが、土壌の組成改良に良いと言われています。水はけが良すぎて乾燥しやすい我が家の庭では、保水性を高めるのに利用します。

生け垣を剪定した枝を積み上げておくとそのうち葉が枯れて落ちるので、それを集めて積み上げてカバーを掛け、たまにかき混ぜるだけ。堆肥ほど手間がかかりません。腐葉土をかき混ぜる時の匂いが好きです。秋の林の匂い。

ちなみにカバーは池を造った時に使ったアンダーレイの端切れです。枠は生け垣を剪定した時に大量に切ったセイヨウヒイラギの幹や大枝を組んだもの。

庭日記:スノードロップ

長い冬の終わりを告げるスノードロップ。大好きな花です。この家に引っ越してきていちばん最初に植えたのがこの花で、今年も咲きました。

スノードロップは球根植物ですが、秋に売られている乾燥した球根を植えるよりも、早春に葉が出た状態のものを植えた方が増やしやすいので、いつも春咲きに買っています。

どんな状態で届くかは、オーダーするタイミングとその年の冬の天気次第。去年は蕾がついた状態で来ましたが、今年は満開状態でした。でも1年目は花よりも球根を太らせることが優先なので、泣く泣く花はむしって葉だけにして植えました。ガーデニングは長期計画。来年の花が楽しみです。

庭日記:生け垣剪定

秋から早春にかけては垣根の剪定の季節。去年の冬に引っ越した後最初にやった庭仕事もセイヨウヒイラギの垣根の剪定でした。その時は手の届く範囲で垣根の体裁を整えるのがやっとでしたが、今年は高いところの枝を剪定するための道具を購入し、去年は手が届かなくてあきらめた背の高い木の剪定に挑戦。日照を増やすため最初は業者に頼んで切り倒してもらうことも考えていた木ですが、小鳥がまずこの木に止まってからフィーダーに下りてくることが多いので、混み合った枝を間引くだけにすることにしました。

去年のツール(左)と今年のツール(右)
伐採した枝の山