アロットメント:こちらにも池を作った(2020年9~10月)

アロットメントの入り口の枯れ木。かつてはたくさん実のなるプラムだったのだそうですが、ある年伸びすぎた枝が折れたところから病気が入って枯れてしまったとのことでした。そのままにしてつる性の植物を絡めようかとも思ったのですが、あいにく接ぎ木の根の部分が生き残っていて、プラムではないひこばえがどんどん出てきます。それが大きく育ってしまうと困るので、業者を頼んで根こそぎ掘り抜いてもらいました。

4月のアロットメント
プラムの枯れ木
枯れ木を掘り抜いた穴

以前から、庭の池を作った時に余ったライナーでアロットメントにも池を作ろうと思っていたのですが、せっかく大きな穴ができたので、これをそのまま池にしてしまうことにしました。

ライナーを敷いて水を注入
縁が水平になるよう調整してライナーを切ったところ

庭の池の植物がずいぶん大きく育ったので、その一部を新しい池に移しました。隣のアロットメントにも小さな池があり、繁殖しすぎたという植物をいくつかいただいたのでそれも移植すると、すっかり池らしくなりました。

前の人が残していった亜鉛の風呂桶にはオモダカかクワイとおぼしき植物が生えていたのですが、これも池に移植。けっこうよく塊茎が育っているので、お正月の頃に収穫しようかと思っています。

風呂桶から移動したオモダカ(クワイ?)

池の縁取りには、掘り抜いた木の幹や枝を切った丸太を再利用。フェンス近くは足場がしっかりしていないと困るので、こちらは隣人が捨てるところだったコンクリートの敷石をもらって取っておいてあったのを利用しました。ライナーも縁取りも植物もすべて有りものを活用したので、資材コストはゼロ。隣の池には毎年カエルが産卵するという話なので、こちらにも来てくれると良いなあと楽しみにしています。

植物を入れて、余ったライナーを始末
抜いた枯れ木を切った丸太を縁取りに再利用

アロットメント:イラクサで液肥を作る(2020年5月)

私がいちばん嫌いな雑草と言えば、なんと言ってもイラクサ。正確には日本のイラクサ(Urtica thunbergiana)の近縁種であるセイヨウイラクサ(Urtica dioica)で、英語ではnettleまたはstinging nettleと呼ばれています。葉や茎が刺毛に覆われていて触れるとものすごく痛みます。散歩や雑草取りの時に気が付かずに触ってしまって泣いたことは数知れず…。園芸用の手袋をしていても、薄いと生地を通して刺すので油断できません。

アロットメントの肥沃な土はイラクサの繁殖に理想的。放置されていた区画なのでかなりあちこちに群生しています。

しかしこのイラクサ、迷惑な雑草である一方で食用にもなる植物でもあります。もちろんそのまま食べたら大変なことになりますが、若い葉を茹でれば刺毛の毒が消え、栄養価の高い緑黄野菜として使うことができるのだそう。また、葉を乾燥させてハーブティーとしても利用されています。

有機ガーデニングでの利用法にはもうひとつ、液肥作りがあります。

手作り液肥の材料として最もよく使われているのはcomfrey (Symphytum officinale、コンフリー、ヒレハリソウ)という雑草で、私のアロットメントにはこれもたくさん生えています。その葉で作る液肥は栄養価が高く、必須栄養素である窒素・リン酸・カリウムのバランスも良いので、液肥を取るためにあえて育てている人も多いという雑草です。

こちらはコンフリー。

イラクサ液肥の栄養価はコンフリーほど高くはなく、また鉄分がかなり含まれるのでどんな植物にも使えるわけではないものの、手を焼く雑草ナンバーワンを有効活用できるというのは大きな魅力です。というわけで、区画がイラクサだらけの今年は、私もイラクサ液肥を作ってみることにしました。

作り方は、葉を集めて容器に入れ、水に漬けるだけ。革製の手袋でがっちり武装して生い茂った葉をざくざく刈り取り、25リットルサイズの大きなバケツに集めました。ひたひたに浸かるよう水を注いだら、葉が浮かないように石で重しをして蓋をします。葉が腐敗してかなり臭うので、他のアロットメント利用者の迷惑にならないよう蓋は必須。数週間待てば完成なので、先日植えた苗が大きくなって肥料が必要になる頃にはちょうど液肥ができているはずです。

さて、また葉が生い茂ってしまう前に、残った根の部分を全部掘りとってしまわなければ…。

アロットメント:初種まき・植え付け(2020年4月)

ほとんど全体が雑草に覆われているアロットメントですが、中央に少しだけ雑草がなく土を耕した形跡の残っているところがあったので、それを広げる形で除草作業を開始しました。

スコットランドではCOVID-19対策でロックダウン中ですが、1日1回だけ30分〜1時間程度の運動を目的とした外出が許可されており、アロットメントでの作業も運動にカウントされることになっています。そのため毎日アロットメントに通い始めたものの、除草は1日1畝というスローペース。何しろ区画全体にシバムギの地下茎が縦横無尽に走っていて、切れ端を取り残すとまた発芽して増えてしまうので丁寧に取り除いていく必要があり、30分〜1時間程度ではなかなか進まないのです。

そういうわけで本格的に野菜づくりを始められるのは来年になりますが、少しでも何か収穫できるといいなと思い、ロックダウンが始まる前に買ってあった種と去年庭に蒔いた種の残りを、そうやって確保した小さな畑に蒔くことしました。

種を持参してアロットメントに行くと、その日は入口近くに野菜の苗がたくさん入ったトレイが並んでいました。

地元の植物園が無料で配布してくれたものだとのこと。ビーツとチャード、それにレタスが何種類かあります。今年はロックダウンのためガーデンセンターがすべて閉まっていて、みんな苗の確保に困っているのでこれはとてもありがたい。私も少しもらうことにしました。

早速もらった苗を植え、持っていった種をちょっとずつ蒔きました。種はケール、ほうれん草、ビーツ、スプリングオニオン(細ねぎ)。写真の白い布のようなものは寒冷紗で、庭で使っていたものの再利用。

一部、シバムギに混じってイチゴのようなものが混じっているエリアがあったので、それも畑に植えてみました。おそらく栽培種ではなく、放っておくと雑草のようにどんどん広がる野イチゴですが、実がついてから判断すればいいやということで…野イチゴの実も小さいけれど食べられるしね。

こちらはリンゴとグースベリーの花。

 

 

アロットメント再発進(2020年4月)

スタート早々トラブったアロットメント、別の区画をもらって再スタートしました。最初に見に来た時に「こちらも空いている」と見せてくれたあの区画です。他の人が一旦契約したものの、荒れすぎて手に負えないとキャンセルしたためまた空きになったという話で、ラッキーでした。広さは芝生の区画より広く、テニスのシングルスコートくらい。菜園の中央にあるので日当たりは良好です。

しかし2年間放置されていたそうで、雑草に覆われなかなかワイルドです。イラクサにギシギシ、イバラにシバムギと、駆除に手こずる強面ぞろい。今年はひたすら雑草退治に明け暮れる日々になりそう…。

昔の洗濯桶か何かを埋めた小さな池がありました。浅いのでここずっと続いている好天で干上がりかけています。家の庭に池を作った時のライナーがまだ余っているので、もっと大きさを広げて深い池に作り直すかも。

区画入り口脇の大きな桜?の木は枯れていますが、小さなリンゴの木発見。グースベリーもありました。大きなルバーブの株もひとつ。とりあえず収穫はできそうです。

アイリスやつるバラなど、食用でない植物も散見。よく見るとタイムなどハーブも雑草の中に埋もれていました。

アロットメントでトラブル

自治体から「やはりこの区画で合ってます。物置小屋の中身を撤去するので、それが終わったら使っていいですよ」という連絡が来たので、翌週から早速作業を開始しました。スコットランドでは新型コロナウイルス感染流行で集会禁止や外出自粛、人との距離確保といった措置が始まった頃です。

前の人が花壇にしていたらしいエリアにじゃがいもを植えたり…

日当たりの邪魔になる小木をばっさり切り倒し、大きな木の枝を剪定したり…

芝生の中に新しい畑を作って種を蒔いたり…

ところが、今度は自治体の人からこんなメールが届いてびっくり。

There has been a mix up with plots can you stop the work your doing in plot for now so we can look into it and get back to you

区画の取り違えがあったので調査するから作業をやめてくださいという連絡でした…。

どうやら自治体が過去に区画の線引きを間違って記録してしまっていたようで、別の区画の一部が記録上は独立の区画ということにされてしまい、私にそれが割り当てられたという次第だったようです。

メールが来た直後からロックダウンが始まったのですが、1日1回運動のため外出することは許可されており、幸いアロットメントでの作業も運動にカウントされることになったので、慌てて芝生をもとに戻し、じゃがいもを掘り返し、剪定した枝を片付けました。あーあ…。

アロットメント取得!

数日前、メールをチェックしたら自治体からのメールが入っていました。開けたらこんな内容。

I refer to your application for a garden allotment and am pleased to advise you that one has become available.

If you wish to tenant this plot, please contact the above number for further details.

Garden allotmentとは市民菜園のこと。ダンディーに引っ越してすぐに申し込みました。英国ではアロットメントの人気が高く、空きが出るまで5-6年待たされることも珍しくありません。私もその覚悟で順番待ちリストに登録してあったのですが、2年半にして空きが出たとの連絡が来たのです。

すぐに賃貸料を払って見に行ったのですが、この区画だとのこと。

 前にこの区画を借りていた人は、どうやら菜園ではなく庭として使っていたようで、野菜を育てていた様子は全くなく、灌木や球根が植えられた花壇が芝生を囲んでいました。区画全体も生け垣で囲まれています。あまり広くない区画なのに物置小屋が2つもあって、そのうちひとつはアームチェアやコーヒーテーブルを置いて居間のように使っていたようでした。いちばん奥にある区画で、目の前は線路なので人通りはありません。2つの小屋は他の区画に背を向けるように並んでいるので、他の区画の人の目も届かないプライベートな庭という印象です。菜園のルールには「区画の半分以上は食用の作物を育てるのに使用すること」と書いてあるのですが、あまり厳しく取り締まっていないようですね(笑)。

我が家の場合は庭はすでにあるので、まず芝生をはがして野菜を育てるスペースを作るところから始めることになりそうです。小屋も2つは要らないから、片方は家に移して代わりに温室を置きたいなあと思ったり。

ただ、アロットメントの空き区画は通常、菜園の面倒を見ることができなくなった人が手放すことで生じるもの。だからずっと放置されてぼうぼうに荒れていることが多いのに、ここは芝生も短く刈り込んであるし、雑草もまったく生えていないようだし、物置小屋の中にはきれいに使われている庭道具一式がぎっしり詰まったまま。そこで「これ、本当に空き区画なの?」という疑惑が生じてきました…(汗)。

というわけで、自治体の担当の人が念のため手違いがなかったか確認してくれることになっています。

その人の話によると、今年はなぜか3つの区画が一気に空いたので、もしこれが間違いでこの区画にまだ人がいたのだとしても、他に空いてる区画をくれるから大丈夫だよ、とのこと。(ほっ)

で、そちらも見せてくれたのですが…。


こちらはまさに典型的な「菜園の面倒を見ることができなくなった人が手放した、放置されてぼうぼうに荒れている」区画でした。芝生の区画より広く見えますが、小屋の有無の差なのかな?こちらの場合はまず雑草退治からのスタートになりますね…。